La selección de baloncesto de España se estrena en Tokyo dos mil veinte derrotando a la anfitriona (setenta y siete-ochenta y ocho) al ritmo de Ricky Rubio

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Al son de Ricky Rubio, España se presentó en Tokyo dos mil veinte con una victoria déspota (setenta y siete-ochenta y ocho) sobre la anfitriona, el país nipón, merced a un parcial 0-diecinueve en el segundo cuarto (veintiseis-cuarenta y cinco, min. diecinueve) que puso a los españoles a una distancia inaccesible para el equipo japonés, que tuvo un honroso despliegue.

De la mano del tempo que marcó el base de El Masnou (veinte puntos y nueve asistencias para él), la estabilidad de Víctor Claver (trece puntos y nueve rebotes) y una actuación coral en la que apenas 2 jugadores se quedaron sin encestar, la selección se presentó en la cita olímpica en frente de una el país nipón a buen nivel, que extrajo el máximo de sus 2 NBA, Rui Hachimura (veinte puntos) y Yuta Watanabe (diecinueve y ocho rebotes).

Quince años después, España volvió al Saitama Super Arena, el sitio donde tocó el cielo en dos mil seis ganando el primer Mundial de su historia, ahora quilómetro cero de unos JJ. OO. con muchos aspirantes al oro, en especial uno que se había presentado horas ya antes, la Eslovenia de Luka Doncic, a costa de Argentina (cien-ciento dieciocho).

Juancho Hernangómez, fuera de Tokyo dos mil veinte tras el no de los Minnesota Timberwolves a su participación en el campeonato, se transformó en ayudar pasando balones a sus compañeros en el calentamiento y en primer apasionado jaleándoles desde la grada, mientras que su substituto Xabi López-Arostegui, recién llegado a Tokyo, pasó del aeroplano de manera directa a la pista, con minutos en la segunda mitad.

La primera duda era de qué manera iba a solucionar Sergio Scariolo la baja de Juancho, y de partida lo hizo con Alberto Abalde como alero y los otros 4 jugadores que han formado su 5 inicial toda la preparación: Ricky Rubio, Rudy Fernández, Víctor Claver y Marc Gasol. La escenificación fue insuperable, con Rubio marcando el tempo y Marc dominando el ataque para un dos-once de salida (min. cuatro).

Las rotaciones españolas provocaron desajustes que Watanabe aprovechó para penetrar y aproximar a los japoneses al cierre del primer cuarto (catorce-dieciocho), mas llegaron a acercarse más en el segundo, entre fallos españoles y aciertos de un peligroso Hachimura, quien con un triple igualó el partido (veintiseis-veintiseis, min. catorce).

Regresó Scariolo al plan de comienzo, y desde 2 triples atinados de Rudy y Llull, y la dirección de Ricky, España empezó un parcial 0-diecinueve que no solo hizo regresar las aguas a su cauce, sino prácticamente anuló el partido (veintiseis-cuarenta y cinco, min. diecinueve). El beneficio de España al reposo, de veinte puntos (veintiocho-cuarenta y ocho) y con un resaltable cuarenta y dos% de eficiencia al triple (cinco de doce, entonces se redujo al veintinueve% al final del duelo), daba a comprender que la rebelión nipona estaba sofocada.

Ricky proseguía campando por sus respetos, y ya solo Watanabe y 2 triples del estadounidense nacionalizado japonés Gavin Edwards opusieron resistencia, mas la renta ya estaba asentada (cuarenta-sesenta y uno, min. veinticinco). El trabajo parecía hecho, y hasta López-Arostegui tuvo minutos. Mas Watanabe se empeñó en rememorar que el país nipón estaba ahí, y su empuje aproximó a los japoneses al cierre del tercero (cincuenta y seis-sesenta y nueve).

El ajuste llegó a reducir la diferencia diez puntos, Scariolo fortaleció su quinteto de menos frecuentes con Víctor Claver y Rudy para ganar estabilidad en defensa, y después introdujo al ‘mago’ Ricky para liquidar el duelo con fluidez. Una Argentina dolida tras padecer el atropello de Luka Doncic espera el jueves.

Ficha técnica:

77 – el país nipón (14+14+28+21): Tanaka (dos), Baba (siete), Watanabe (diecinueve), Hachimura (veinte), Edwards (ocho) -quinteto inicial-, Hiejima, Kanamaru (ocho), Schafer (cinco), Togashi (ocho) y Vendrame.

88 – España (18+30+21+19): Ricky (veinte), Rudy, Abalde (dos), Claver (trece), Marc Gasol (doce) -quinteto inicial-, Pau Gasol (nueve), Llull (cinco), Garuba (1), Abrines (once), Willy Hernangómez (seis), Sergio Rodríguez (nueve) y López-Arostegui.

Árbitros: Aleksandar Glisic (SRB), Martins Kzlovskis (LAT) y Rabah Noujaim (LIB). Sin eliminados.

Incidencias: partido de la primera jornada del Conjunto C del campeonato masculino de baloncesto de los JJ. OO. de Tokyo dos mil veinte, disputado en el Saitama Super Arena (el país nipón), sin espectadores por las medidas sanitarias contra la pandemia de coronavirus.